‘คาซูมิกาเซกิ คันทรี คลับ’ สังเวียนกอล์ฟโอลิมปิกส์ ‘โตเกียว 2020’

หลังจากสร้างประวัติศาสตร์กลับเข้าสู่โปรแกรมชิงชัยเหรียญรางวัลมหกรรมกีฬา โอลิมปิก เกมส์ ในรอบ 112 ปีบนดินแดนที่กีฬากอล์ฟไม่ค่อยได้รับความนิยมเสียเท่าไหร่อย่างบราซิลเมื่อปี 2016 แน่นอนว่าบรรยากาศจะแตกต่างออกไปอย่างสิ้นเชิงในการแข่งขันโอลิมปิกส์ที่กรุงโตเกียว ประเทศญี่ปุ่น ในปีหน้า 2020

อย่างที่หลายคนทราบดีว่ากอล์ฟเป็นหนึ่งในกีฬายอดนิยมของคนญี่ปุ่น พิสูจน์ได้จากตัวเลขประชากรกอล์ฟและจำนวนสนามกอล์ฟในแดนปลาดิบที่สูงติดอันดับต้นๆ ของโลก ส่งผลให้ผู้คนในแวดวงกีฬาต่างคาดหวังว่ากอล์ฟในโอลิมปิกส์ที่แดนอาทิตย์อุทัยจะได้รับกระแสตอบรับที่ดีกว่าครั้งก่อน

โอลิมปิก เกมส์ ที่กรุงโตเกียว กำหนดจัดขึ้นระหว่างวันที่ 24 กรกฎาคมถึง 9 สิงหาคมปี 2020 ในส่วนของกีฬากอล์ฟยังคงจัดให้ชิงชัยกัน 2 เหรียญทองเหมือนเดิมในประเภทชายและหญิง แข่งขันแบบสโตรกเพลย์ 4 วัน 72 หลุม จำกัดผู้แข่งขันประเภทละ 60 คน โดยคัดจากตารางโอลิปิก กอล์ฟ แรงกิ้งสิ้นสุดในเดือนมิถุนายน 2020

ด้านสนามที่ถูกเลือกให้ใช้เป็นสังเวียนแข่งขันคือ คาซูมิกาเซกิ คันทรี คลับ เป็นสนามปิด (Private Course) ตั้งอยู่ที่เมืองไซตามะ ห่างจากสนามบินนาริตะ 119 กิโลเมตร และอยู่ไกลจากหมูบ้านนักฬาโอลิมปิกราวๆ 49 กิโลเมตร

ซูมิกาเซกิ คันทรี คลับ (www.kasumigasekicc.or.jp) เป็นสนามกอล์ฟเก่าแก่ของแดนปลาดิบ ก่อตั้งเมื่อปี 1929 ออกแบบโดย คินยะ ฟูจิตะ, ชินโร อคาโบชิ และชาร์เลส เอลิสัน เคยถูกใช้เป็นสังเวียนแข่งขันกอล์ฟทั้งระดับสมัครเล่นและอาชีพรายการสำคัญๆ มากแล้ว อาทิ เจแปน โอเพ่น, เอเชียน อเมเจอร์ แชมเปียนชิป และเวิลด์ คัพครั้งแรกของญี่ปุ่นในปี 1957

อีสต์ คอร์ส ของสนามซูมิกาเซกิฯ ติด 100 สนามกอล์ฟยอดเยี่ยมของโลกและสนามกอล์ฟดีที่สุดของญี่ปุ่นโดยนิตยสารกอล์ฟ ไดเจสต์ นอกจากนี้ยังเป็นสถานที่ออกรอบระหว่าง โดนัลด์ ทรัมป์ กับ ชินโซะ อาเบะ ในโอกาสที่ประธานาธิบดีสหรัฐฯ มาเยือนประเทศญี่ปุ่นอีกด้วย