“ผมจะทำให้สำเร็จเพื่อสร้างความภาคภูมิใจให้ประเทศไทย” กิรเดช พร้อมนำธงไทยโบกสะบัดใน พีจีเอ ทัวร์

กิรเดช อภิบาลรัตน์ โปรวัย 29 ปีขวัญใจชาวไทย เตรียมลงเล่น พีจีเอ ทัวร์ ในสหรัฐฯ มากกว่า 30 รายการในปีนี้ เริ่มต้นด้วยศึก ฟาร์เมอร์ส อินชัวแรนซ์ โอเพ่น ณ สังเวียนทอร์เรย์ ไพน์ส กอล์ฟ คลับ ในซาน ดิเอโก ระหว่างวันที่ 24-27 ม.ค. ถือเป็นการประเดิม พีจีเอ ทัวร์ แมตช์แรกของปฏิทินปี 2019 หลังสร้างประวัติศาสตร์เป็นนักกอล์ฟจากประเทศไทยคนแรกที่ได้ถือ พีจีเอ ทัวร์ การ์ด

“รู้สึกตื่นเต้นมากที่จะได้ลงแข่งขันในฐานะสมาชิกของ พีจีเอ ทัวร์ อาร์มไม่ได้สิทธิ์จากอันดับโลก แต่ได้ทัวร์การ์ดจากผลงานในปีที่แล้ว และเฝ้ารอคอยการเล่น พีจีเอ ทัวร์ ปีแรก รู้สึกเหมือนเป็นโลกใบใหม่ของอาร์มเลยก็ว่าได้”

โปรอาร์ม ทำผลงานยอดเยี่ยมในปีที่แล้วด้วยการจบท็อป 5 ในศึกใหญ่ระดับ เวิลด์ กอล์ฟ แชมเปียนชิป-เม็กซิโก แชมเปียนชิป กับเดลล์ เทคโนโลยี แมตช์เพลย์ รวมถึงอันดับ 13 ร่วมใน เดอะ เมมโมเรียล, 15 ร่วมใน ยูเอส โอเพ่น และ 30 ร่วมใน เดอะ เพลเยอร์ส แชมเปียนชิป ส่งให้เจ้าตัวสร้างสถิติได้ทัวร์การ์ดจากการไม่ได้เป็นสมาชิกประจำของ พีจีเอ ทัวร์

ย้อนความไปในอดีต โปรอาร์ม เคยประสบความสำเร็จบนแผ่นดินเสรีภาพมาแล้วสมัยเป็นนักกอล์ฟสมัครเล่น แถมเกิดขึ้น ณ เมืองซาน ดิเอโก ที่เจ้าตัวเตรียมลงเล่นในสัปดาห์หน้าเสียด้วย โดยเคยคว้าแชมป์ จูเนียร์ เวิลด์ 2 สมัย (2003-2004) ในรุ่นอายุ 13-14 ปี ณ สนามคอตตอนวูด ในแรนโช ซาน ดิเอโก กอล์ฟ คลับ อีกทั้งยังเคยลงทำการแข่งขัน จูเนียร์ เวิลด์ ณ สนามทอร์เรย์ ไพน์ส อีกด้วยในปี 2005-2007 รุ่นอายุ 15-17 ปี โดยจบอันดับ 3 ร่วม, 12 ร่วม และ 8 ร่วมตามลำดับ

“อาร์มดีใจที่จะได้เล่นที่สนามทอร์เรย์ ไพน์ส อีกครั้ง (ในศึก พีจีเอ ทัวร์ รายการ ฟาร์เมอร์ส อินชัวแรนซ์ โอเพ่น สัปดาห์หน้า) ถือเป็นสถานที่ผมเริ่มต้นเส้นทางนักกอล์ฟสมัครเล่น การได้กลับไปลงเล่นที่นั่นอีกครั้งน่าจะสนุก หากทำผลงานได้ดีใน ฟาร์เมอร์ส อินชัวแรนซ์ โอเพ่น จะเป็นการเริ่มต้นที่ยอดเยี่ยม ช่วยสร้างโมเมนตัมและความมั่นใจให้กับการเริ่มต้นปีใหม่”

“อาร์มมีความทรงจำที่ดีในการเล่นกอล์ฟสมัยเยาวชนแถบซาน ดิเอโก เคยได้ลงแข่งขันกับนักกอล์ฟอย่าง โทนี ฟิเนา, รอรี แม็คอิลรอย และ เจสัน เดย์ ตอนนี้อาร์มได้กลับไปที่นั่นเพื่อเล่นกับนักกอล์ฟเหล่านั้นอีกครั้ง เป็นสิ่งที่ไม่เคยคาดคิดมาก่อนว่าจะมันจะเกิดขึ้น”

โปรอาร์ม กับภรรยา ‘น้องแฟน’ ธัญญาธร จะอาศัยอยู่ที่บ้านในออร์แลนด์โด ซึ่งอยู่ไม่ไกลจากบ้านพักของสองสาวพี่น้อง เอรียา กับ โมรียา จุฑานุกาล อีกทั้งยังจะได้ฝึกซ้อมอยู่ที่ เลค โนนา กอล์ฟ แอนด์ คันทรี คลับ สถานที่นักกอล์ฟ พีจีเอ ทัวร์ หลายคนเก็บตัวอยู่ รวมถึงเพื่อนสนิทของ โปรอาร์ม อย่าง เบียงฮยุน อัน จากเกาหลีใต้, เอียน โพลเตอร์ จากอังกฤษ และเฮนริค สเตนสัน จากสวีเดน

“เราพักอยู่ห่างจากบ้านโม-เมแค่ราวๆ 5 นาที ไม่ใช่เรื่องง่ายเลยที่ต้องจากบ้านมาไกลขนาดนี้ ต้องปรับตัวกับวัฒนาธรรมและอาหารที่แตกต่าง ดังนั้นการได้อยู่ใกล้กับโม-เมน่าจะดีต่อตัวอาร์มเองและครอบครัว ภรรยาผมจะช่วยทำอาหารไทยให้ทาน และจะใช้เวลาร่วมกันเมื่อทุกคนกลับมาพักที่ออร์แลนด์โด” กิรเดช เจ้าของแชมป์ ยูโรเปียน ทัวร์ 4 รายการ และแชมป์ทำเงินรางวัลสูงสุด เอเชียน ทัวร์ เมื่อปี 2013 กล่าว

การจบอันดับ 4 ร่วมใน เวิลด์ กอล์ฟ แชมเปียนชิป-เอชเอสบีซี แชมเปียนส์ ที่เซียงไฮ้ กับอันดับ 33 ร่วมใน ซีไอเอ็มบี คลาสสิค ที่มาเลเซีย เป็นผลงานสองรายการแรกใน พีจีเอ ทัวร์ ฤดูกาล 2018-2019 ที่แข่งขันไปแล้วเมื่อเดือนตุลาคม 2018 ช่วยให้ โปรอาร์ม ออกสตาร์ทรั้งอันดับ 58 ในเฟดเอ็กซ์ คัพอยู่ ณ ขณะนี้

“ถือเป็นการเริ่มต้นที่ดี ช่วยให้ไม่มีแรงกดดันมากนัก เนื่องจากพอมีแต้มเฟดเอ็กซ์ คัพสะสมแล้ว อาร์มหวังว่าจะรักษาทัวร์การ์ดไว้ได้อีกหนึ่งซีซั่นซึ่งน่าจะช่วยให้อะไรๆ ง่ายขึ้น พีจีเอ ทัวร์ เต็มไปด้วยผู้เล่นชั้นยอด ดังนั้นอาร์มจำเป็นต้องมีผลงานที่คงเส้นคงวา, พัฒนาการเล่นช็อตแก้ไข และทำเบอร์ดี้ให้มากขึ้น เพื่อต่อกรกับบรรดานักกอล์ฟระดับเวิลด์คลาส” โปรอาร์ม ที่ล่าสุดรั้งมือ 37 ของโลก กล่าว

“เป้าหมายใหญ่ที่สุดของปีนี้คือการคว้าแชมป์ พีจีเอ ทัวร์ ชนะเพื่อตัวเอง, ครอบครัว และประเทศไทย แน่นอนว่ามันไม่ใช่เรื่องง่าย แต่ต่อจากนี้อาร์มจะพยายามทำงานหนักและเปิดโอกาสให้ตัวเอง ชัยชนะอยู่ไม่ไกล” โปรอาร์ม ที่มีโอกาสติดทีมรวมนานาชาติปะทะกับทีมสหรัฐฯ ในศึก เพรสซิเดนท์ส คัพ 2019 ที่สนามรอยัล เมลเบิร์น กอล์ฟ คลับ ประเทศออสเตรเลีย เดือนธันวาคมนี้ กล่าว

อีกหนึ่งเรื่องสำหรับการต้องไปพำนักที่ใหม่ในอเมริกาซึ่งน่าจะทำให้ โปรอาร์ม รู้สึกคิดถึงบ้านคือการต้องอยู่ห่างจากบรรดารถซูเปอร์คาร์ที่เจ้าตัวหลงไหลและเป็นเจ้าของอยู่หลายคัน หนึ่งในกิจกรรมที่ช่วยผ่อนคลายยามใช้ชีวิตอยู่ในบ้านเกิดของเจ้าตัว

“อาร์มคงคิดถึงรถที่บ้าน เพราะเราทำงานหนักก็เพื่อรถพวกนี้ อาร์มรู้สึกเหมือนได้กลับไปเป็นเด็กอีกครั้งเมื่ออยู่ในรถ สำหรับปีแรกในออร์แลนด์โด คงจะซื้อพวกรถเอสยูวีมาใช้ก่อน หากได้ต่อทัวร์การ์ดฤดูกาลหน้าหรือทำผลงานได้ดีในปีนี้ ค่อยซื้อซูเปอร์คาร์มาใช้ที่อเมริกาเป็นของขวัญให้ตัวเอง”

โปรอาร์ม เริ่มต้นเล่นกอล์ฟตั้งแต่อายุ 8 ขวบโดยมีคุณพ่อ ภาณุพงษ์ เป็นผู้แนะนำ เนื่องจากอยากให้ลูกชายเล่นกีฬาเพื่อหลีกเลี่ยงการเลือกเส้นทางไม่ดีให้ชีวิต

ไม่นานนัก กิรเดช ที่ขณะนั้นใช้ชื่อเดิมว่า อนุจิตต์ หิรัญรัตนากร ติดใจในกีฬากอล์ฟและใช้เวลาส่วนใหญ่ซ้อมกอล์ฟอยู่ในสนามไดร์ฟ ก่อนเดินทางไปคว้าแชมป์ จูเนียร์ เวิลด์ รุ่นอายุ 13-14 ปีที่ซาน ดิเอโกในปี 2003 และ 2004

กิรเดช เป็นตัวแทนทีมชาติไทยลงแข่งขันในเวทีระดับนานาชาติมากมายก่อนตัดสินใจเทิร์นโปรในปี 2008 ตอนอายุ 18 ปี และคว้าแชมป์อาชีพแรกในบ้านเกิดเมื่อปี 2009 ก่อนชนะ เอเชียน ทัวร์ รายการแรกในปี 2011 จนกระทั่งคว้าโทรฟีระดับโคแซงชั่น ยูโรเปียน ทัวร์ ในปี 2013 พร้อมก้าวขึ้นไปถึงตำแหน่งทำเงินรางวัลสูงสุดของ เอเชียน ทัวร์

ในปีเดียวกันนั้นเอง กิรเดช แจ้งเกิดในแมตช์ พีจีเอ ทัวร์ ครั้งแรกด้วยการคว้าอันดับ 3 ร่วมจากศึก ซีไอเอ็มบี คลาสสิค ที่มาเลเซีย ก่อนใช้เวลา 5 ปีในการไต่เข้ามาติดท็อป 50 ของโลก พร้อมได้ฉายา ‘จอห์น เดลีย์ แห่งเอเชีย’ จากรูปร่างที่ใหญ่และสไตล์การสวิงอันดุดัน

ตอนนี้ความฝันของ กิรเดช มาถึงแล้วกับการได้เล่น พีจีเอ ทัวร์ อย่างเต็มตัวเป็นคนแรกของประวัติศาสตร์ชาติไทย “เหมือนฝันที่เป็นจริง อาร์มหวังว่าจะนำพาความสำเร็จมาให้ได้เพื่อสร้างความภาคภูมิใจให้ประเทศไทย”

แปลและเรียบเรียงจาก Press Release ของ PGA Tour เขียนโดย Chuah Choo Chiang (Senior Director, Communications, PGA Tour)