ยุโรปประกาศตั้ง ‘พาเดรก แฮร์ริงตัน’ เป็นกัปตันทีมไรเดอร์ คัพ 2020

พาเดรก แฮร์ริงตัน เจ้าของแชมป์เมเจอร์ 3 รายการ ได้รับการประกาศให้เป็นกัปตันทีมยุโรปชุดสู้ศึก ไรเดอร์ คัพ ปี 2020 ที่จะจัดขึ้นในรัฐวิสคอนซิน สหรัฐฯ

โปรวัย 47 ปีเคยเป็นตัวแทนทีมยุโรปลงเล่น ไรเดอร์ คัพ 6 สมัยติดต่อกันตั้งแต่ปี 1999-2010 โดยเป็นฝ่ายชนะถึง 4 ครั้งในปี 2002, 2004, 2006 และ 2010

นอกจากนี้ก้านเหล็กชาวไอริชยังเคยรับบทผู้ช่วยกัปตันทีมอีก 3 ครั้ง ล่าสุดคือเมื่อเดือนกันยายนปีที่แล้ว เป็นหนึ่งในผู้ช่วยของ โธมัส บียอร์น ที่นำทีมยุโรปปราบสหรัฐฯ ได้อยู่หมัด ณ สังเวียนเลอ กอล์ฟ เนชั่นแนล ในฝรั่งเศส

“มันเป็นไปตามขั้นตอนที่เหมาะสม ถูกจังหวะและเวลาในช่วงอาชีพนักกอล์ฟของผม ถือเป็นจุดเปลี่ยนที่ผมเฝ้าคิดถึงมาตลอดเวลาว่าเมื่อไหร่จะเป็นเวลาที่ดีที่สุด? ซึ่งตอนนี้แหละที่ผมคิดว่าน่าจะเป็นเวลาดีที่สุดในการทำหน้าที่กัปตันนำทีมไปเยือนสหรัฐฯ” เจ้าของแชมป์ ดิ โอเพ่น สองสมัย กล่าว

ทีมยุโรปประสบความสำเร็จมากกว่าสหรัฐฯ ใน ไรเดอร์ คัพ ตลอดช่วงเวลากว่าสองทศวรรษที่ผ่านมา กวาดชัยชนะ 7 จาก 9 ครั้งหลังสุด ภายใต้การนำทีมของกัปตันอย่าง แซม ทอร์แรนซ์, เอียน วูสแนม, โคลิน มอนต์โกเมอรี, โฮเซ มาเรีย โอลาซาบัล, พอล แม็คกินเลย์ และ โธมัส บียอร์น ซึ่งได้รับคำชื่นชมอย่างมากในการนำทีมยุโรปคว้าชัยเมื่อปี 2018 ทั้งด้านการคัดเลือกตัวผู้เล่นและเตรียมพร้อมเซ็ทอัพสนามเพื่อกุมความได้เปรียบ

แน่นอนว่า แฮร์ริงตัน ต้องเผชิญงานที่ยากกว่าในภารกิจนำทีมยุโรปไปเยือนถึงถิ่นพญาอินทรี แต่ยังมีเวลาอีกเกือบ 2 ปีเพื่อเตรียมความพร้อมให้ได้มากที่สุด