‘ไทเกอร์ วูดส์’ ผู้เล่นน่าติดตามมากที่สุดในปี 2019

เป็นธรรมเนียมประจำทุกต้นปีที่เว็บไซต์ pgatour.com ทำการจัดอันดับผู้เล่นที่น่าติดตามมากที่สุดก่อนเปิดศักราชใหม่ ซึ่งผลที่ออกมาเป็นไปตามความคาดหมาย ‘พญาเสือ’ ไทเกอร์ วูดส์ ถูกยกให้เป็นนักกอล์ฟที่คู่ควรแก่การเฝ้าชมมากที่สุดในปี 2019

โปรวัย 43 ปีกลับมาคว้าแชมป์ พีจีเอ ทัวร์ อีกครั้งและเป็นชัยชนะที่ 80 จากศึก เดอะ ทัวร์ แชมเปียนชิป ขยับสถิติแชมป์สูงสุดเหลืออีกเพียง 2 รายการเพื่อเทียบเท่า แซม สนีด

นอกจากนี้ พญาเสือ ยังเปิดประตูแห่งความหวังในการคว้าแชมป์เมเจอร์ที่ 15 ด้วยการจบอันดับสองในศึก พีจีเอ แชมเปียนชิป และอันดับ 6 ร่วมใน ดิ โอเพ่น แชมเปียนชิปเมื่อปีที่แล้ว ส่วนอีกหนึ่งภารกิจสำคัญในปีนี้ของเจ้าตัวคือการรับบทเป็นกัปตันทีม เพรสซิเดนส์ส คัพ ณ สังเวียนรอยัล เมลเบิร์น

“ถามว่าผมอยากเป็นทั้งกัปตันและผู้เล่นไหม? ใช่แล้ว” ไทเกอร์ กล่าว

เครื่องหมายคำถามตัวโตสำหรับย่างก้าวสู่ปี 2019 คือ ไทเกอร์ จะยังคงเล่นด้วยฟอร์มเก่งเหมือนตอนชนะที่อีสต์เลคหรือเปล่า? หากทำได้ เขาจะช่วยปลุกวงการกอล์ฟโลกให้กลับมาคึกคักอีกครั้ง

“ตอนนี้ผมแค่อยากเตรียมความพร้อมสภาพร่างกายให้สดชื่นสำหรับการแข่งขันในรายการต่างๆ เพราะรู้แล้วว่าตัวเองสามารถเป็นแชมป์ได้”

การรักษาร่างกายและความรู้สึกให้สดชื่น ฟังดูเหมือนง่าย แต่ทำยาก โดยเฉพาะเมื่อดูจากตารางแข่งขันใหม่ที่ออกมาในปีนี้ซึ่งค่อนข้างหนาแน่น ความเหนื่อยล้าคือความรู้สึกที่ ไทเกอร์ เปิดเผยออกมาในช่วงท้ายปีที่แล้วซึ่งเจ้าตัวลงเล่นถึง 7 รายการในรอบ 9 สัปดาห์ก่อนคว้าแชมป์เดอะ ทัวร์ฯ หนึ่งในนั้นคือ ไรเดอร์ คัพ ทัวร์นาเมนต์ที่เจ้าตัวทำผลงานได้น่าผิดหวัง

หนึ่งในปัญหาที่คอยสร้างความเหนื่อยล้าให้นักกอล์ฟคือสภาพอากาศ ซึ่ง ไทเกอร์ บอกว่าเดี๋ยวนี้ช่วงซัมเมอร์อากาศร้อนขึ้นกว่าแต่ก่อน “ผมสัมผัสได้ตอนเล่น ไรเดอร์ คัพ มันบั่นทอนทั้งสภาพจิตใจ, ร่างกาย และอารมณ์”

เพื่อหลีกเลี่ยงสภาพการณ์แบบเดิม ปีนี้ ไทเกอร์ เตรียมปรับตารางแข่งขันให้จำนวนแมตช์น้อยลง แต่ยังคงต้องลงเล่นทัวร์นาเมนต์ใหญ่ให้ครบ ที่สำคัญๆ อาทิ เดอะ เพลเยอร์ส แชมเปียนชิป, เดอะ มาสเตอร์ส, ยูเอส โอเพ่น และ พีจีเอ แชมเปียนชิป ซึ่งสังเวียนที่ใช้จัดแข่งขันในปีนี้ล้วนแล้วแต่เป็นสนามที่เจ้าตัวเคยชนะมาแล้วทั้งสิ้น

นั่นคือเหตุผลที่ว่าทำไมเราจึงต้องจับตาดู ไทเกอร์ ในทุกทัวร์นาเมนต์ที่เจ้าตัวลงสนามในปีนี้ เพราะเชื่อว่า พญาเสือ กลับมามีความสามารถชนะได้ในทุกเวลาและสถานที่ เหมือนกับที่เคยพิสูจน์ให้เห็นมาตลอด